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La comunidad de la columna vertebral

Reumatología

DEFINICIÓN

La Reumatología es la especialidad médica que se ocupa del estudio de las enfermedades reumáticas o enfermedades médicas del aparato locomotor. Están incluídas en el campo de la reumatología las enfermedades articulares, las del tejido conectivo, los problemas de columna vertebral, los reumatismos de partes blandas, las enfermedades del metabolismo óseo y el dolor no maligno del aparato locomotor.

Los reumatólogos te ayudan a prevenir enfermedades reumáticas

Las enfermedades reumáticas han sido reconocidas desde la medicina clásica, encontrándose el término «rheuma» (con significado de ‘fluir’) en los escritos hipocráticos, así las enfermedades reumáticas serían «las que fluyen hacia abajo», es decir, desde el cerebro. Es en 1642 cuando el reumatismo se asocia a las enfermedades de las articulaciones, en el libro póstumo de Guillaume de Baillou: «El libro del reumatismo y el dolor de espalda». A lo largo del siglo XIX se suceden las descripciones clínicas de la mayoría de las enfermedades reumáticas, incluyéndose la artritis reumatoide (AR), la enfermedad de Still y el lupus eritematoso sistémico (LES). Fue Bernard Comroe (Filadelfia, 1940) quien definió el reumatólogo como el especialista dedicado al cuidado del enfermo reumático y a la investigación de las enfermedades reumáticas.

Las enfermedades reumáticas se caracterizan por su elevada incidencia (hasta un 30% de la población puede tener alguna forma de artritis), tendencia a la cronicidad y un gran potencial para inducir distintos grados de discapacidad e invalidez. Representan una de las principales causas de frecuentación de consultas y de consumo de recursos sanitarios. Constituyen la primera causa de discapacidad física en adultos, con las consiguientes pérdidas de productividad de la población activa (en España el 50% de las incapacidades laborales se deben a problemas musculoesqueléticos) y la primera causa de pérdida de independencia en la población anciana. Determinadas enfermedades reumáticas tienen un efecto claramente negativo sobre la esperanza de vida de los que las padecen.

Reumatología

QUÉ TRATA

El reumatólogo diagnostica y trata las siguientes entidades:

Enfermedades inflamatorias del tejido conjuntivo:

  • Artritis Reumatoide
  • Lupus Eritematoso Sistémico
  • Síndrome antifosfolípido
  • Esclerosis Sistémica
  • Fascitis Eosinófila. Síndrome por Aceite Tóxico. Síndrome Eosinofilia-Mialgia.
  • Miopatías inflamatorias idiopáticas
  • Síndrome de Sjögren
  • Enfermedad Mixta del tejido conjuntivo
  • Vasculitis sistémicas
  • Arteritis de células gigantes. Polimialgia Reumática. Enfermedad de Takayasu.
  • Poliarteritis nodosa. Angeítis alérgica granulomatosa. Enfermedad de Wegener. Poliangeítis microscópica.
  • Vasculitis de pequeño vaso
  • Enfermedad de Behçet

Espondiloartropatías inflamatorias:

  • Espondilitis Anquilosante
  • Artritis reactiva. Síndrome de Reiter.
  • Artritis psoriásica
  • Artritis enteropáticas
  • Espondiloartropatías indiferenciadas. Síndrome SAPHO.

Enfermedades reumáticas en la infancia:

  • Artritis Crónica Juvenil
  • Espondiloartritis y artritis psoriásica de inicio juvenil

Artrosis periférica y de la columna. Patología compresiva del raquis.

Enfermedades reumatológicas relacionadas con agentes infecciosos:

  • Artritis infecciosas. Artritis de partes blandas.
  • Espondilodiscitis infecciosas
  • Enfermedad de Lyme. Infecciones osteoarticulares por micobacterias, Brucella, hongos y parásitos.
  • Artritis por virus (VIH y parvovirus)
  • Manifestaciones reumáticas del virus de la hepatitis C
  • Osteomielitis
  • Artritis postestreptocócica. Fiebre reumática.

Artritis microcristalinas:

  • Hiperuricemia y gota
  • Artropatía por depósito de pirofosfato cálcico

Manifestaciones osteoarticulares de las neoplasias:

  • Tumores óseos y de partes blandas
  • Síndromes musculoesqueléticos paraneoplásicos. Osteoartropatía hipertrófica.

Patología regional:

  • Hombro doloroso
  • Dolor en codo y mano
  • Dolor en cadera y rodilla
  • Dolor en tobillo y pie
  • Neuropatías por atrapamiento. Síndromes compresivos de nervios periféricos.
  • Síndrome doloroso regional complejo. Distrofia simpático-refleja.

Manifestaciones osteoarticulares asociadas a enfermedades de otros órganos o sistemas:

  • Manifestaciones reumatológicas en enfermedades endocrinas y hematológicas
  • Inmunodeficiencias. Deficiencias del sistema del complemento.
  • Neuroartropatía
  • Manifestaciones reumatológicas de las enfermedades de la piel
  • Sarcoidosis
  • Amiloidosis
  • Manifestaciones reumatológicas en el trasplante de órgano sólido

Enfermedades óseas:

  • Osteoporosis
  • Enfermedad de Paget
  • Alteraciones de la glándula paratiroides
  • Osteomalacia, osteocondritis y osteocondrosis
  • Hiperostosis anquilosante vertebral

Miscelánea:

  • Fibromialgia
  • Enfermedades hereditarias del tejido conectivo
  • Artropatías por depósito
  • Reumatismos intermitentes
  • Sinovitis por cuerpo extraño
  • Reumatología en la práctica deportiva

Por su relevancia, destacamos:

Artritis Reumatoide: de inicio en edades tempranas (20 a los 40 años) y etiología desconocida, puede ocasionar incapacidad y gran limitación si no se diagnostica o trata a tiempo.

Artrosis: enfermedad degenerativa crónica que afecta al cartílago articular; es la enfermedad más prevalente: más del 75% de los mayores de 50 años tienen signos radiológicos de artrosis, representando la principal causa de dependencia en el anciano. Fibromialgia: enfermedad crónica de etiología desconocida que cursa con dolor musculoesquelético crónico y generalizado.

Gota: producida por la elevación del ácido úrico y su posterior depósito en las articulaciones. Se asocia al consumo de carnes rojas o alimentos con gran cantidad de proteínas, siendo más frecuente en hombres de más de 40 años y en mujeres menopáusicas.

Lupus Eritematoso Sistémico: típicamente produce un eritema en la cara en forma de mariposa, produce artritis y puede comprometer los riñones (nefritis) o causar una anemia autodestructiva (anemia hemolítica).

Osteoporosis: enfermedad sistémica esquelética caracterizada por la disminución de la masa ósea y deterioro de la microarquitectura del hueso, con disminución de su resistencia y consiguiente aumento de riesgo de fracturas.

Qué técnicas realiza un Reumatólogo

  • Artrocentesis
  • Análisis de líquido sinovial
  • Infiltraciones intrarticulares y periarticulares. Infiltración de columna lumbar (epidural y facetaria), cervical.
  • Bloqueo anestésico de nervio periférico
  • Ecografía musculoesquelética
  • Biopsia sinovial, de músculo, hueso, piel, glándula salival, grasa subcutánea, arteria temporal y nódulo subcutáneo.
  • Podometría
  • Densitometría ósea
  • Capilaroscopia
  • TENS
  • Colocación de férulas articulares y otras órtesis

Reumatología

CÓMO TE AYUDA

El reumatólogo es un experto en el diagnóstico, tratamiento y prevención de las enfermedades reumáticas:

  • Valora las enfermedades de huesos, músculos y articulaciones (signos, síntomas y sus complicaciones sistémicas).
  • Interpreta e integra los resultados de las pruebas de laboratorio y de imagen.
  • Evalúa el nivel de capacidad física de los enfermos y conoce sus necesidades ortopédicas y de rehabilitación.
  • Decide la necesidad de valoración psicológica, de ingreso hospitalario (diagnóstico y/o terapéutico), o de consulta con otros especialistas.
  • Educa al paciente, a su familia, y a la población en general con el fin de promover estilos de vida saludable, el autocuidado y el mantenimiento de su independencia funcional.
  • Puede aconsejar al paciente sobre los beneficios laborales y sociales dispuestos por ley.

Cuándo debe considerar la vista a un reumatólogo

Todo proceso que afecte a huesos, músculos o articulaciones es susceptible de ser valorado por un especialista en reumatología:

  • Dolor articular en reposo o con los movimientos. Hinchazón, deformidad articular o limitación de la movilidad.
  • Dolor en la columna cervical, dorsal o lumbar, con o sin dolor neurítico irradiado, especialmente cuando persiste a lo largo del tiempo.
  • Artritis (inflamación de una o más articulaciones)
  • Tratamiento y/o prevención de la osteoporosis
  • Si usted presenta alteraciones en los análisis o en las radiografías sugestivos de enfermedad reumática, aún restando asintomático

Estos síntomas pueden acompañarse de fiebre, alteración del estado general, cansancio, trastornos del sueño, lesiones en la piel o en las mucosas o alteraciones en otros órganos y sistemas.

Recuerde llevar siempre consigo su historial médico y tratamiento activo cuando visite su especialista. El reumatólogo le realizará una historia clínica completa (con preguntas acerca de la localización e inicio del dolor, características, intensidad, afectación articular y de otros órganos, historia familiar,…) y examen físico exhaustivo (en busca de signos que delaten su enfermedad reumática, como tumefacción, calor o enrojecimiento de las articulaciones, deformidades en las mismas o crujidos y dificultades al movimiento). Si es preciso, se le realizarán pruebas complementarias (como análisis de sangre y orina o estudios de imagen). Al diagnóstico, se le proporcionará un tratamiento adecuado que le alivie sus molestias. En algún momento de la evolución de su enfermedad, puede precisar la valoración conjunta por otros especialistas.

Reumatología

ENLACES

http://www.ser.es

http://www.fesemi.org

http://www.ser.es/pacientes/quienes_somos/reumatologo.php

http://www.institutferran.org/reumatologia.htm