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La comunidad de la columna vertebral

Osteopatía

DEFINICIÓN

La Osteopatía, del griego osteon (hueso) y ànecs (enfermedad), es una ciencia terapéutica basada en el conocimiento preciso de la anatomía y fisiología del cuerpo humano para identificar las disfunciones o alteraciones óseas y musculares que provocan un desequilibrio de la salud.

El osteópata ve al paciente como “un todo” (visión holística) en el que mente, cuerpo y espíritu interactúa relacionándose recíprocamente y en el que los tejidos del mismo, influencian y se ven influenciados por la fisiología interna y la homeostasis. Hablamos de tejidos y no sólo de huesos, ligamentos, músculos y tendones. Los osteópatas trabajan con todos los tejidos y fluidos corporales, aunque a menudo utilicen el sistema músculo-esquelético para llegar a tejidos menos accesibles. La osteopatía se basa en la creencia que en el cuerpo humano se encuentran todos los mecanismos necesarios para la autosuficiencia y que las fuerzas reparadoras inherentes del paciente superan la enfermedad; el osteópata, aprovecha y dirige estos mecanismos fisiológicos auto-reparadores.

Los osteópatas tratan y corrigen alteraciones óseas y musculares

Es una terapia únicamente manual, totalmente complementaria con la medicina convencional en su objetivo común de ayudar al paciente, y que cabe colocarla dentro de un contexto de prevención, de conservación, y de mejora de la salud.

Distinguimos 3 disciplinas: la Osteopatía estructural (dedicada al restablecimiento del aparato músculo-esquelético y postural, centrándose en la columna vertebral y traumatismos), la Osteopatía craneal (que se centra en los problemas craneales y su influencia en el sistema nervioso central) y la Osteopatía visceral (enfocada hacia la curación de órganos y vísceras, mejorando su función mediante la manipulación para conseguir un mejor aporte sanguíneo).

La Osteopatía se basa en los Principios que formuló su precursor, el Dr.Andrew Taylor Still (Virginia, 1828-1917), médico e ingeniero, hijo de un pastor metodista que ejercía a su vez de médico y de granjero. Still, a partir de la cuidadosa observación de sus pacientes y de la aplicación de sus profundos conocimientos de Anatomía y Biomecánica postuló que la salud y el correcto funcionamiento del individuo dependen de la integridad estructural global del cuerpo; dibujó al cuerpo humano como una “Unidad Indivisible” en la que la “estructura” (sistema músculo-esquelético, órganos y vísceras) y la “función” del organismo están íntimamente relacionadas y dependen la una de la otra: “la estructura gobierna la función”. Destacó por su espíritu curioso, a la vez mecanicista, racionalista y analógico y muy rápidamente se encontró enfrentado con los límites de la medicina de su tiempo.

Al final de la guerra de Secesión, una epidemia de meningitis mató a tres de sus hijos, cuestionándose entonces las certezas de la medicina de su tiempo. Ésta se basaba en fármacos de dudosa eficacia, remedios que él siempre consideró tóxicos y nocivos para el organismo. Entonces, intentó buscar una nueva medicina más acorde a las leyes de la naturaleza y basada en el enfoque manual, que denominó OSTEOPATÍA. Su planteamiento se basaba favorecer la corrección de la estructura ósea, para conseguir una mejora posterior de la función orgánica. Según sus propias palabras: "La Anatomía es lo primero, lo último, y está siempre presente". Ante el rápido incremento de pacientes y demanda de tratamientos, decidió finalmente transmitir sus enseñanzas ayudándolo en dicho proceso el Dr.W.Smith, un especialista en cirugía que tras oír hablar de los resultados de Still, quiso conocer en persona sus técnicas de tratamiento. Es en 1892 cuando fundan la primera escuela de osteopatía en Kirksville, la American School of Osteopathy (en la actualidad Kirksville College of Osteopathic Medicine). De 1892 a 1900 el movimiento osteopático alcanza una importancia considerable. Fue el 12 de diciembre de 1917, a los 89 años, cuando Still, apodado el viejo doctor, murió a consecuencia de un accidente vascular cerebral.

A finales del siglo XIX, John Martin Littlejohn, un brillante médico especialista en fisiología y periodista escocés, se matriculó en la escuela de Kirksville. Muy rápidamente se convirtió en el brazo derecho de Still, siendo estudiante, profesor y llegando finalmente a ser nombrado decano de la misma. Agregó al programa académico ciencias fundamentales como la Química y destacó la importancia del estudio de la Fisiología para la salud. Según Littlejohn: "La Fisiología es la puerta de entrada al inmenso mundo de la Osteopatía". La defensa de dichas ciencias fundamentales le llevo a frecuentes discusiones con Still; para éste último lo importante era "La Estructura", mientras que Littlejohn insistió en la importancia de "La Función" como elemento principal. Como consecuencia de sus diferentes visiones de la medicina, decidió trasladarse finalmente de Kirksville a Chicago, donde fundó The Chicago College of Osteopathic Medicine, que llegó a ser una de las más importantes escuelas de EEUU. A Littlejohn debemos el desarrollo de una osteopatía más maximalista y global y en especial la aparición de técnicas como el T.G.O. (Tratamiento General Osteopático), posteriormente desarrollado por J. Wernham, el cual está basado en sus propios estudios sobre la biomecánica humana y en concreto en la acción que la fuerza gravitatoria tiene sobre la postura. En 1917, Littlejohn dejó Chicago y volvió a Europa. Se instaló en Londres, donde fundó la British School of Osteopathy. Esta escuela pasará a ser la primera institución osteopática europea y sigue sus labores académicas en la actualidad.

En la actualidad, en Europa la osteopatía es una profesión independiente, a la que se llega mediante la obtención del Diploma en Osteopatía; mientras que en los EEUU, los médicos osteópatas cursan sus estudios de Medicina y, finalmente, se especializan en Osteopatía, pero pudiendo en su caso ejercer la cirugía y prescribir medicación.

Desde el inicio del siglo XX hasta la mitad del mismo, hubo una tendencia hacia la objetividad y el racionalismo en el campo de la osteopatía; al cual contribuyeron sin duda el propio Littlejohn y la aparición de la figura de Harrison Fryette con sus estudios sobre la mecánica vertebral. Se realizaban entonces tratamientos con un enfoque maximalista, dejándose un poco de lado unos de los principios de Still: "Encuéntralo, arréglalo y deja que siga su camino". De ese modo, la mayor parte de los tratamientos en la época se basaron en técnicas de manipulación directa o de thrust.

En el período comprendido entre 1950 y 1975 se producen grandes cambios en la visión que hasta entonces se tenía de la osteopatía, debido al desarrollo de nuevos enfoques y a la aparición de los tratamientos craneales y funcionales. A ello contribuyeron sin duda figuras como W.G.Sutherland con su revolucionaria visión de la aplicación de la osteopatía en el campo craneal. Su trabajo fue continuado entre otros por H.Magoun, V.Frymann y Anne Wales y tal vez represente la mayor evolución de la osteopatía desde los tiempos de Still. Destacan también en dicho periodo: C.H.Bowles y H.V.Hoover con su evolución hacia las técnicas funcionales; T.J.Ruddy y F.Mitchell con sus Técnicas de Energía Muscular; L.H.Jones con sus maniobras de Tensión-Contratensión, o Jean Pierre Barral que centró su atención en el desarrollo de las manipulaciones viscerales y que, a día de hoy, es uno de los autores más leídos.

En 1960, J.Wernham, T.Dummer, T.Hall y P.Blagrave, fundaron la European School of Osteopathy y pusieron la base para el desarrollo de nuevas escuelas en toda Europa. En 1997 el Parlamento Europeo insta a los Estados Miembros de la UE al reconocimiento de la Osteopatía (Resolución LANNOYE/COLLINS 1997). A tal efecto la OSEAN (Osteopathic European Academic Network), se formó para promover la cooperación en la Formación Osteopática y para desarrollar un curriculum académico unificado en Europa; del mismo modo que el FORE (Foro para la regulación de la Osteopatía en Europa), trabaja actualmente para conseguir que en el reconocimiento de la osteopatía haya una unificación de criterios a nivel Europeo. El documento "Estrategia de la OMS sobre medicina tradicional 2002 a 2005" recomienda la utilización, promoción y el desarrollo de la Osteopatía en los Estados Miembros. En España, el organismo que nuclea los osteópatas es el Registro de Osteópatas de España (ROE).

En la actualidad, hay una tendencia de retorno hacia el origen holístico de la Osteopatía (aparentemente en consonancia con la concepción inicial por parte de Still), dándose igual énfasis a aspectos dinámicos estructurales/funcionales y funcionales/estructurales, tanto desde el punto de vista del diagnóstico como de la técnica.

Osteopatía

PRINCIPIOS

Los cuatro primeros principios básicos de la osteopatía fueron establecidos por el Kirksville College of Osteopathic Medicine en 1953. El resto, fueron publicados en el Journal of American Osteopathy en 1981:

"El cuerpo es una unidad"

El ser humano no funciona como una serie de partes independientes, sino como “un todo” formado por diferentes partes, todas trabajando para el beneficio del organismo en su totalidad. El mecanismo de unión entre las diferentes partes viene dado por la fascia (tejido conectivo). Los sistemas músculo-esquelético y nervioso contribuyen a la comunicación y a la locomoción, mientras que los sistemas arterial, venoso y linfático favorecen la nutrición de los tejidos y la eliminación de sustancias tóxicas.

"La estructura y la función están relacionadas"

Cualquier parte del cuerpo cumple una función que viene marcada por su propia estructura (por ejemplo, la forma de las costillas, su relación con las vértebras dorsales o con el esternón, unido a la movilidad de los músculos de la respiración determina la manera en que la misma funciona). La estructura gobierna la función y la función puede modificar la estructura; así, un exceso de uso de un determinado tendón puede acabar comportando cambios en el hueso en el que se inserta.

"El cuerpo posee mecanismos de autorregulación"

El individuo tiende al equilibrio de sus sistemas. Existen numerosos mecanismos de tipo neuronal, hormonal y vascular a partir de los cuales el cuerpo puede regular sus funciones de manera no consciente. Todo funciona siguiendo el concepto del cuerpo como unidad.

"El cuerpo tiene la capacidad inherente de defenderse y de repararse"

Es sorprendente que la enfermedad no aparezca con más frecuencia si tenemos en cuenta que en nuestro entorno hay infinidad de elementos patógenos, irritantes, y muchas sustancias tóxicas. La primera línea de defensa se encuentra en la piel y en las mucosas, dónde existen sistemas para detectar y negar la entrada a elementos nocivos para el cuerpo. Si dicha defensa es superada, el sistema inmune humoral y celular se activa para proteger al organismo de elementos potencialmente nocivos. Por su parte, el aumento de la temperatura (regulado por el Sistema Nervioso Central) puede aparecer como respuesta a la aparición de elementos patógenos y lo hace para inhibir la reproducción de microorganismos, dando tiempo a la respuesta inmune a actuar. Por otro lado, hay que tener en cuenta que una temperatura excesiva (fiebre) puede llegar a ser perjudicial para el individuo.

El cuerpo tiene a su vez la capacidad de repararse; eso lo vemos con frecuencia en el caso de heridas, esguinces o fracturas y lo realiza de entrada mediante mecanismos de adaptación. Dicha adaptación es clave en la función del cuerpo y puede llegar a ser extraordinaria en determinados casos. Así, en el caso de una disfunción de un riñón, el riñón sano pasa a cumplir las funciones del otro doblando prácticamente su carga de trabajo.

"Si la capacidad de adaptación y autorregulación de pierde, puede aparecer la enfermedad"

La enfermedad es una interacción entre la persona y los medios interno y externo y sucede cuando se superan los mecanismos de defensa o de adaptación a una situación. La causa puede ser una alteración de la estructura o de la función que impida dicha adaptación. Además, la suma de factores lesionales o patógenos multiplica la dificultad para superar los mismos.

"Un tratamiento racional debe basarse en los principios anteriores"

El tratamiento manual osteopático no se menciona en estos principios. Cuando Still anunció su filosofía en 1874 no mencionó la manipulación y de hecho, parece ser que no empezó a utilizarla hasta 5 años después como herramienta diagnóstica y de tratamiento. La manipulación es sólo un aspecto de la filosofía osteopática y no necesariamente el más importante. De todos modos, reconocer la importancia del componente somático de la enfermedad hará más útil dicha manipulación.

Otros conceptos que ayudan al osteópata en su enfoque del paciente:

"El movimiento de los fluidos es esencial para el mantenimiento de la salud"

Las arterias y el resto de estructuras tubulares juegan un rol crucial tanto en el aporte nutricional como en la retirada de las sustancias de deshecho. Una alteración de la circulación en este sentido produce patología ya sea a moso de inflamación, atrofia, irritación o trauma. Además en dicha situación, los procesos curativos se ven enlentecidos e incluso imposibilitados. El osteópata debe focalizar su atención en aquellas áreas de disfunción que puedan influenciar la circulación hacia una zona en lesión o patológica.

"El sistema nervioso juega un rol vital en el control del cuerpo"

El Sistema Nervioso en fundamental en el control del flujo sanguíneo (por ejemplo una alteración del control del Sistema Nervioso Autónomo a nivel torácico puede comportar cambios vasculares en los dermatomas somáticos inervados por dichos segmentos y ello conllevará cambios de temperatura, dolor, edema). El osteópata requiere un gran conocimiento de la anatomía y de la fisiología para poder detectar y solventar cualquier alteración y corregir de manera precisa la función del Sistema Nervioso Autónomo.

"Hay componentes somáticos de la enfermedad que no son únicamente manifestaciones de la misma, sino factores de mantenimiento de la enfermedad"

El componente somático de la enfermedad puede ser causado por una lesión directa en el cuerpo (impacto, traumatismo) o aparecer como respuesta visceral a la patología (por ejemplo, en el caso de una apendicitis podemos observar un espasmo del músculo psoas o de la pared abdominal). El mecanismo de esta respuesta somática es debido al reflejo víscero-somático segmentario y la lesión puede aparecer del desequilibrio entre el sistema neuromuscular y los sistemas viscerales.

Osteopatía

QUÉ TRATA

En presencia de una disfunción, “la lesión osteopática”, los mecanismos auto-reparadores del cuerpo pueden verse retardados y perturbados significativamente. La Osteopatía intentará mejorar o corregir esta disfunción en cualquier condición de enfermedad o salud, incluida la fisiológica.

Trastornos músculo-esqueléticos que cursan con dolor a nivel de la columna vertebral y extremidades: cervicalgias, dorsalgias, lumbalgias, dolor articular, contracturas musculares, tendinitis, esguinces y contusiones causados por traumatismos, accidentes, movimientos repetitivos y/o malas posturas.

Trastornos respiratorios: como infecciones respiratorias de repetición, sinusitis, tos no productiva...

Trastornos digestivos: colon irritable, estreñimiento, acidez, mala digestión, reflujo gastroesofágico...

Trastornos genitourinarios: incontinencia, dolor y alteraciones menstruales, dispareunia, endometriosis e infertilidad...

Problemas y seguimiento del embarazo: dolor de espalda, ciatalgia, preparación al parto...

Trastornos pediátricos: cólicos, vómitos, secuelas derivadas de la aplicación de ortodoncias, trastornos del sueño, hiperactividad, dificultad de aprendizaje, dislexia, alteraciones del crecimiento, tortícolis, otitis...

Prevención de lesiones y de disfunciones en el organismo, que puedan comportar futuras molestias o enfermedades. Mejora del estado vital.

Otros: estrés, vértigo, cefalea tensional, migraña, bruxismo, problemas de oclusión témporo-mandibular...

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CÓMO TE AYUDA

Cuando el cuerpo pierde la capacidad de adaptación, autoregulación y autocura natural, sobreviene la enfermedad. La osteopatía, centrándose en la estructura y problemas mecánicos, le ayudará a reequilibrar su organismo.

Su osteópata realizará el diagnóstico basándose en la historia clínica (riguroso examen previo de antecedentes clínicos, traumáticos, quirúrgicos, entorno psicosocial), la evaluación postural, la palpación y los test de movilidad. El tratamiento se realiza mediante suaves manipulaciones orientadas a aliviar el dolor, restaurar funciones y así promover la salud y el bienestar. Teniéndose siempre en cuenta la edad, el sexo, la tipología y el estado de salud del mismo, se utilizan un amplio abanico de técnicas (estructurales, funcionales, sensoriales, faciales) que respetan los tejidos y no van más allá de los límites que las estructuras del cuerpo nos pone. El paciente en la mayor parte de la sesión es pasivo, permanece tumbado en la camilla y colabora con el osteópata mediante respiraciones.

La osteopatía no tiene contraindicaciones siempre que la realice un osteópata cualificado.

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ENLACES

http://www.osteopatas.org/definiciones.php

http://www.innatia.com/s/c-osteopatia/a-que-es-la-osteopatia.html